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2019年6月22日 (土)

最適な報酬 - Worthiness Precedes Reward

UO公式 Worthiness Precedes Reward

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Worthiness Precedes Reward

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As we close out the chapter on Rising Tide, a new chapter begins with Forgotten Treasures.  We invite you to sit back and enjoy, Worthiness Precedes Reward.

By EM Malachi

The tavern smelled of fish guts and dry rot. The barkeep refilled the tumbler of the irate pirate lord, his sole patron. Hook was drunk and swearing when the man and woman entered. Both were finely dressed and had the shared features of siblings; the woman stood a few inches taller than her kin. Seeing them, Hook dropped a handful of doubloons on the counter and motioned for the bartender to scram.

Hook grabbed a bottle and filled two mugs, but the siblings declined. Hook shrugged and drank from one of the mugs. When Hook didn’t say anything, the man asked, “Why have you requested this meeting?”

“I need gold, lots of it. The Royal Navy is building ships faster than I can sink them.”

The man sat in a chair against the back wall. “So Britannia has the will to win the war you started?”

His sister sat on a stool on the other side of the pirate. “We have already given so much. What of the other allies we introduced you to?”

Hook replied, “I haven’t seen the gargoyle since the last job I sent him on, and our mutual friend Rankin is dead.”

The man’s face darkened, and he closed his eyes for a moment. “How did it happen?”

Hook shrugged. “His dark rituals versus an angry contingent of the Royal Guard, I think. I don’t know. I wasn’t there.”

The woman looked over to her brother. “I’m sorry. I know he was a dear friend. Do you need a moment outside?”

The man gave a sad smile. “I’ll be fine. At least Rankin died as he lived. If we could all be that lucky.”

Hook slammed down his mug in annoyance. “Can we get back to my problem? My fleets have suffered heavy losses. Some of my captains are in full revolt. Others just left in the night. Without resources, more will leave my side. Even the bloody orcs are grumbling.”

The man shook his head. “This is disappointing. You even admit you are not worthy of the trust we placed in you.”

Hook looked startled. “I thought we were here to discuss how you could help our mutual cause?”

The woman laughed. “Our causes were never the same. This was a test. We expected so much more, for you to earn your place in our leadership.”

The man pulled out a small crossbow and aimed it at Hook. “You must have known the price of failure, but you got greedy and expanded your war too far. Now your recklessness will be your end. We will do this without you.”

Hook slowly raised his hands, one still holding a liquor bottle. “We can discuss this.”

“There is nothing to discuss.”

“I guess there isn’t.” The pirate brought the bottle down hard on a lantern on the counter. There was a flash as the liquor ignited.

Dazzled by the sudden flames, the woman hurled her blades at Hook’s head, missing his eye, but slashing across his ear. Hook jumped over the bar as a bolt smashed into bottles behind it.

The woman drew more knives and walked behind the burning bar. “He’s gone.”

The man reloaded his crossbow and looked as well. There was an open hatch leading down to darkness. “Shall we follow?”

Motioning at the growing blaze, she shook her head. “No, these old crimp tunnels are a maze that run to every wharf and pier. I have no desire to be trapped underground for days. We will get someone else to kill him. Trust your sister.”

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最適な報酬 - Worthiness Precedes Reward
出典: UO公式
https://uo.com/2019/06/20/worthiness-precedes-reward/

By EM Malachi

酒場は魚の内臓と、何かがすえた乾いた匂いがした。バーテンダーは彼のたった一人のパトロンである、何やらひどく怒った様子の海賊王のコップをふたたび満たしてやった。男と女が戸口から入って来たときも、フックは酔って悪態をついていた。男女はどちらも小奇麗に着飾っており、面立ちは血縁者のそれであった。女の方が連れよりもほんの数インチ背が高かった。彼らを見ると、フックはダブロン金貨を一握り取り出してカウンターに置き、バーテンダーに出て行くよう仕草で伝えた。

フックは酒瓶を掴み取ると二つのマグに注ぎ込んだが、二人の血縁の者たちは辞退した。フックは肩をすくめて片方のマグから飲んだ。フックが沈黙を守っていると、男の方が口を開いた。「なぜ、この会合を望んだのかね?」

「金がいるんだ。もっとたくさん。王室海軍は俺がやつらの艦隊を沈めるよりも早く、次々に船を造りやがる。」

男は壁を背にした椅子に座った。「なるほど、ブリタニアはお前が仕掛けた戦に勝つつもりなのだな?」

彼の妹は海賊を挟んで反対側のスツールに腰掛けた。「もう十分に尽くしてあげたはずよ。私たちが紹介してあげた仲間たちはどうしたの?」

フックは答えて言った。「あのガーゴイルは俺が最後に頼んだ仕事から戻って来ていない。そして、俺たちの友人、ランキンは死んだ。」

男の表情が暗くなり、しばし目を閉じてから問うた。「なぜこんなことに?」

フックは肩をすくめた。「彼の黒い儀式と、怒れるロイヤルガードの小隊のぶつかり合いだったと、俺はそう思っているが、わからん。俺はそこにいなかったんだ。」

女が兄を見て言った。「お悔やみを。彼は大事な友人だったものね。少し、席をはずしましょうか?」

男は悲しげに微笑んだ。「大丈夫だ。ランキンは死んだが、彼は生きている。私たちはその程度には幸運だったということだ。」

フックは苛立ちとともに手にしたマグを叩きつけた。「俺の話を聞いているか?! 俺の艦隊はぼろぼろだ。船長数名が完全に離反した。ある者は夜逃げした。資源がなければ皆どんどんいなくなってしまう。血なまぐさいオークですら不満をもらす事態だ。」

男は首を横に振った。「それは残念だ。つまり君は、私たちの信頼に値しないと自分で認めるのだね。」

フックは驚いて男を見た。「俺たちは共通の問題を話し合うためにここにいるのではないのかね?」

女は笑った。「私たちの問題が共通だったことはないわ。これはテストよ。あなたが私たちの手のひらの上でどこまでやれるのか。どうやら期待はずれだったようね。」

男は小さなクロスボウを取り出すとフックに狙いを定めた。「お前は欲にかられて手を広げすぎたんだ。失敗の代償は十分に思い知ったろうが、自らの暴走が終わりを招いたのだ。もうお前の手は借りん。」

フックは片方の手の酒瓶はそのままに、静かに両手を上げた。「俺たちは話し合える。」

「話すことなどないね。」

「どうやらそのようだ。」海賊は酒瓶をランタンの上に叩き付けた。引火したアルコールがまばゆく光る炎を上げた。

突然の炎に目を眩まされながら、女がフックの頭部めがけて投げたナイフはフックの目こそはずしたものの、耳を切りつけた。背後に積み上げられていた瓶を矢が打ち抜き、フックはカウンターを飛び越えた。

女はさらにナイフを抜くと、燃え盛るバーの後ろに回った。「いないわ。」

男はもう一本矢をつがえると同じようにバーの後ろを見た。そこには口を開けたハッチが暗闇へと続いていた。「行ってみるかい?」

燃え盛る炎に辟易した様子を身振りで伝えると、女は首を振った。「いいえ。この古い入り組んだトンネルはあらゆる波止場と埠頭に繋がる迷路になっているの。何日も暗い地下を彷徨う趣味はないわ。彼を始末するのは他に誰かを頼むことにしましょう。“汝の妹を信じて”ちょうだい。」

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